NY reportó menor número de muertes Covid-19 en hogares de ancianos

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La Fiscal General James publica una investigación que determina que además en muchos hogares de ancianos no se cumplieron las políticas de control de infecciones críticas

NY reportó menor número de muertes Covid-19 en hogares de ancianos
La Fiscal General de Nueva York, Letitia James.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James publicó este jueves un informe sobre las investigaciones en curso de su oficina sobre las respuestas de los asilos de ancianos a la pandemia de COVID-19 . 

La fiscal comenzó la investigación en el mes de marzo, en hogares de ancianos en todo el estado de Nueva York, para verificar las acusaciones de negligencia en la atención de pacientes, y otras conductas que han puesto en peligro la salud y la seguridad de los residentes y empleados de las Casas Hogares de Cuidados de Ancianos.

Lo más grave es que al investigar, la Fiscalía ha determinado que se ha subestimado el número de pacientes fallecidos de Covid-19 hasta en un 50 por ciento. Esto significa que el Departamento de Salud del estado de Nueva York solamente ha reportado la mitad del número de ancianos fallecidos en estos centros.

Las investigaciones también revelaron que la falta de cumplimiento de los protocolos de control de infecciones en los asilos de ancianos aumentaba el riesgo de daños a los residentes, y las instalaciones que tenían calificaciones más bajas de personal prepandémico tenían tasas de mortalidad por COVID-19 más altas. 

-Aviso-

“A medida que continúa la pandemia y nuestras investigaciones, es imperativo que entendamos por qué los residentes de los hogares de ancianos en Nueva York sufrieron innecesariamente a un ritmo tan alarmante”, dijo James. 

“Si bien no podemos recuperar a las personas que perdimos a causa de esta crisis, este informe busca ofrecer la transparencia que el público merece y estimular una mayor acción para proteger a nuestros residentes más vulnerables. Los residentes y trabajadores de hogares de ancianos merecen vivir y trabajar en entornos seguros, y continuaré trabajando duro para salvaguardar este derecho básico durante este tiempo precario”, dijo la fiscal de Nueva York.

Las Reacciones

El Comisionado del Departamento de Salud de Nueva York, doctor Howard Zucker, se defiende y responde a través de un comunicado que, “el informe de la Oficina del Fiscal General del Estado de Nueva York deja claro que no hubo un recuento insuficiente del número total de muertos por esta pandemia única en un siglo. La Procuraduría General afirma que el número total de muertes en hospitales y hogares de ancianos es completo y preciso”.

Zucker, continuó explicando que el Departamento de Salud del Estado de Nueva York siempre ha informado públicamente el número de muertes dentro de los hospitales independientemente de la residencia del paciente, e informó por separado el número de muertes dentro de las instalaciones de hogares de ancianos y ha sido clara sobre la naturaleza de ese informe.

“La Procuraduría General reconoce en una nota a pie de página en la página 71 que el DOH siempre tuvo claro que los datos en su sitio web se refieren a muertes en instalaciones y no incluyen muertes fuera de las instalaciones. La palabra “recuento insuficiente” implica que hay más muertes totales de las que se han informado; esto es realmente incorrecto. De hecho, el propio informe de la Procuraduría General rechaza la sugerencia de que hubo un “recuento insuficiente” del número total de muertes”, dijo el comisionado de salud.

Pero el asambleísta estatal, el republican Mike Lauler, dijo que “el informe de hoy emitido por la Procuradora General Tish James es una reprimenda mordaz al gobernador Cuomo y al escandaloso encubrimiento de su administración del verdadero número de muertes en hogares de ancianos en todo nuestro estado”.

Como indica el informe, la decisión del gobernador Cuomo de enviar pacientes infectados por COVID a hogares de ancianos contribuyó a la propagación entre nuestra población más vulnerable y jugó un papel fundamental en el alto número de muertes entre los residentes de los hogares de ancianos, dijo Lauler.

Según dijo Lauler, “desde marzo del año pasado, cuando la legislatura otorgó al gobernador Cuomo poderes extraordinarios de emergencia y autoridad unilateral sobre la respuesta a la pandemia de COVID-19, ha habido poca o ninguna acción legislativa o supervisión y se le ha permitido al gobernador tomar numerosas decisiones a través de decretos ejecutivos que han tenido un impacto severo y duradero en los residentes y las pequeñas empresas de nuestro estado”.

Además, pido una investigación inmediata por parte de la legislatura sobre este informe alarmante para garantizar la transparencia y la rendición de cuentas del poder ejecutivo. Somos una rama del gobierno en igualdad de condiciones y tenemos la obligación moral y legal para con la gente del estado de Nueva York de exponer la verdad y hacer justicia a las familias que perdieron a sus seres queridos en los asilos de ancianos “.

Los Antecedentes

La Oficina del Procurador General (OAG) es la única agencia de aplicación de la ley en el estado específicamente encargada de investigar y enjuiciar el abuso y la negligencia de los residentes en hogares de ancianos. 

A principios de marzo, la OAG recibió y comenzó a investigar acusaciones e indicaciones de negligencia de los residentes en hogares de ancianos relacionada con el COVID-19. 

Bajo la dirección del gobernador Andrew Cuomo, el 23 de abril, la OAG estableció una línea directa para recibir quejas relacionadas con las comunicaciones de los hogares de ancianos con miembros de la familia a quienes se les prohibió las visitas en persona a los hogares de ancianos e inició formalmente una investigación a gran escala de las respuestas a la pandemia. La OAG recibió más de 770 quejas en la línea directa hasta el 3 de agosto y 179 quejas adicionales hasta el 16 de noviembre.

Resumen de hallazgos

El informe incluye hallazgos preliminares basados ​​en datos obtenidos en investigaciones realizadas hasta la fecha, recomendaciones basadas en esos hallazgos, hallazgos relacionados en investigaciones pre-pandémicas de hogares de ancianos y otros datos y análisis disponibles. Con base a esta información y la investigación posterior, la OAG está realizando investigaciones en más de 20 hogares de ancianos en todo el estado. 

La OAG descubrió que:

  • Un número mayor de residentes de hogares de ancianos murió por COVID-19 de lo que reflejan los datos del DOH;
  • El incumplimiento de los protocolos de control de infecciones aumenta el riesgo de que los residentes sufran daños;
  • Los hogares de ancianos que ingresaron a la pandemia con calificaciones bajas de personal de los Centros de Servicios de Medicaid y Medicare (CMS) de EE. UU. Tuvieron tasas de mortalidad por COVID-19 más altas;
  • El equipo de protección personal (EPP) insuficiente para el personal del asilo de ancianos aumenta el riesgo de daño para los residentes;
  • Las pruebas de COVID-19 insuficientes para los residentes y el personal en las primeras etapas de la pandemia ponen a los residentes en mayor riesgo de sufrir daños;
  • El modelo de reembolso estatal actual para hogares de ancianos brinda un incentivo financiero a los propietarios de hogares de ancianos con fines de lucro para transferir fondos a partes relacionadas (en última instancia, aumentar sus propias ganancias) en lugar de invertir en niveles más altos de personal y PPE;
  • La falta de cumplimiento del hogar de ancianos con la orden ejecutiva que requiere la comunicación con los miembros de la familia causó dolor y angustia evitables; y
  • La guía del gobierno que requiere la admisión de pacientes con COVID-19 en hogares de ancianos puede haber puesto a los residentes en mayor riesgo de sufrir daños en algunas instalaciones y puede haber ocultado los datos disponibles para evaluar ese riesgo.

Menor Conteo de Muertes por COVID-19 en hogares de ancianos

Los datos preliminares obtenidos por la OAG sugieren que muchos residentes de hogares de ancianos murieron a causa de COVID-19 en hospitales después de ser transferidos de sus hogares de ancianos, lo que no se refleja en los datos totales de muertes en hogares de ancianos publicados por el DOH. 

Los datos preliminares también reflejan un aparente subregistro al DOH por parte de algunos hogares de ancianos de las muertes de residentes que ocurren en hogares de ancianos. De hecho, la Procuraduría General encontró que las muertes de residentes de hogares de ancianos parecen estar subestimadas por el DOH en aproximadamente un 50 por ciento.

La OAG solicitó a 62 hogares de ancianos (el 10 por ciento del total de instalaciones en Nueva York) información sobre las muertes en el lugar y en el hospital por COVID-19. Utilizando los datos de estos 62 hogares de ancianos, la OAG comparó: (1) las muertes en las instalaciones informadas a la OAG en comparación con las muertes en las instalaciones publicadas por el DOH, y (2) las muertes totales informadas a la OAG en comparación con el total de muertes publicadas por el DOH.

En un ejemplo, una instalación informó cinco muertes confirmadas y seis presuntas por COVID-19 en la instalación al 3 de agosto al DOH. Sin embargo, la instalación informó a la Procuraduría General de un total de 27 muertes por COVID-19 en la instalación y 13 muertes en el hospital, una discrepancia de 29 muertes.

Incumplimiento de las Reglas de Control de Infecciones

La OAG recibió numerosas quejas de que algunos hogares de ancianos no implementaron controles de infección adecuados para prevenir o mitigar la transmisión del COVID-19 a los residentes vulnerables. Entre esos informes se encontraban acusaciones de que varios hogares de ancianos en todo el estado no planificaron ni tomaron las medidas adecuadas de control de infecciones, que incluyen:

  • No aislar adecuadamente a los residentes que dieron positivo por COVID-19;
  • No evaluar o evaluar adecuadamente a los empleados para detectar COVID-19;
  • Exigir que los empleados enfermos continúen trabajando y cuidando a los residentes o enfrenten represalias o despidos;
  • No capacitar a los empleados en los protocolos de control de infecciones; y
  • No obtener, adaptar y capacitar a los cuidadores con PPE.

La Procuraduría General recibió informes de que los hogares de ancianos no evaluaron adecuadamente a los miembros del personal antes de permitirles ingresar a las instalaciones para trabajar con los residentes. Entre esos informes, la OAG recibió una acusación de que un hogar de ancianos con fines de lucro al norte de la ciudad de Nueva York no realizó de manera consistente la evaluación de empleados COVID-19. 

Se informó que algunos miembros del personal evitaron que les tomaran la temperatura y respondieran un cuestionario COVID-19 en momentos en que la estación de detección en la entrada principal de la instalación no tenía empleados presentes para tomar esa información o cuando el personal ingresaba a la instalación por una entrada trasera, evitando la estación de proyección en conjunto.

En otra instalación más en el oeste de Nueva York, una enfermera informó a la Procuraduría General que inmediatamente antes de la primera inspección del DOH de la instalación a fines de abril, una enfermera supervisora ​​había colocado contenedores frente a las unidades con batas y máscaras N95 para que pareciera que la instalación tenía un suministro adecuado de EPP apropiado para el personal. La enfermera alegó que la enfermera supervisora ​​llegó a trabajar inusualmente temprano el día de la primera inspección y sacó todo el PPE nuevo y recogió todas las batas usadas. 

Aunque la encuesta inicial del DOH que se llevó a cabo ese día no arrojó resultados negativos, el DOH regresó a la instalación para realizar inspecciones de seguimiento, emitió varias citaciones a la instalación y finalmente colocó la instalación en “Peligro inmediato”.

Hogares de Ancianos con Bajas Calificaciones de Personal Tuvieron Mayores Tasas de Mortalidad

  • Hay 619 hogares de ancianos en Nueva York, y 401 de estas instalaciones son entidades con fines de lucro, de propiedad y operación privada. 
  • De las instalaciones con fines de lucro 401 del estado, más de dos tercios (280 hogares de ancianos) tienen las calificaciones de personal de CMS más bajas posibles. 
  • La calificación de dotación de personal refleja la cantidad de horas de dotación de personal en el departamento de enfermería de un centro en relación con la cantidad de residentes. 
  • Al 16 de noviembre, 3.487 muertes de residentes de COVID-19 (más de la mitad de todas las muertes) ocurrieron en estas 280 instalaciones. 
  • También se sabe que algunas de estas instalaciones transfieren fondos de las instalaciones a propietarios e inversores, en lugar de utilizarlos para invertir en personal adicional para cuidar a los residentes.