¿Cómo es la representación legal en los tribunales de inmigración de todo el país?

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Por: American Immigration Council

Puede parecer una estadística sencilla: el 44% de las personas que se presentan en los procesos de deportación tienen un abogado de inmigración. Pero no es tan simple.

En cambio, es un número que debe tenerse en cuenta en los casos de deportación que proceden en plazos acelerados y la realidad de que una persona puede contratar a un abogado solo para una etapa específica de un caso. El número también cambia significativamente según la ubicación de la corte de inmigración. La representación legal en procedimientos de inmigración es en realidad bastante compleja. Dependiendo de cómo mire los números, las tasas de representación pueden verse significativamente diferentes.

Una herramienta de datos desarrollada por TRAC analiza varios años de registros judiciales obtenidos de la Oficina Ejecutiva para la Revisión de Inmigración (EOIR).

Según TRAC, el 44 % de los 5,6 millones de personas que comparecieron ante un tribunal de inmigración entre febrero de 2002 y febrero de 2022 estuvieron representados. Los datos más recientes revelan que existe una gran disparidad en las tasas de representación según el estado donde se lleva a cabo la audiencia de inmigración.

En Florida, un estado con 278.360 casos pendientes en julio de 2022, la mayor cantidad de casos pendientes en la corte de inmigración de cualquier estado del país, las probabilidades de que una persona compareciera con un abogado en la corte de inmigración eran un abismal 28.2%.

Por el contrario, en Nueva York, un estado con una cantidad similar de casos pendientes (aproximadamente 177,588), las probabilidades de que una persona comparezca con un abogado son mucho más altas, del 71,7 %.

Otro conjunto de estadísticas cuenta la historia de las tasas de representación de las familias que buscan asilo entre los puertos de entrada en la frontera. Muchas familias se colocan en un “expediente dedicado”, un expediente diseñado, según la administración de Biden, para resolver rápidamente los casos de las familias.

Aunque la ley permite que un solicitante de asilo solicite asilo dentro de un año de su última llegada, el expediente dedicado tiene como objetivo completar un caso en menos de 300 días. Dada la ausencia de representación universal y la complejidad involucrada en la mayoría de los casos de asilo, este es un ritmo vertiginoso.

Las estadísticas de marzo de 2022 publicadas por EOIR indican que el 89 % de los casos de expedientes dedicados fueron representados en audiencias individuales. Esto puede parecer alto a primera vista. Sin embargo, las tasas de representación son mucho más bajas para las personas en las audiencias del calendario maestro: audiencias iniciales que tienen lugar antes de que una persona presente su caso completo en una audiencia individual.

Muchos casos nunca llegan a la etapa de audiencia individual. Las barreras del idioma impiden que algunos casos avancen más allá de una audiencia de calendario maestro, como si a una persona se le ordena presentar su solicitud de asilo en inglés y no puede hacerlo. De hecho, el número total de casos pendientes en el expediente dedicado en marzo de 2022 fue de 68 858 y la tasa de representación para todos esos casos fue de un 28 % extremadamente bajo. Solo 1,479 casos estaban en la etapa de audiencia individual cuando se publicaron las estadísticas de marzo, lo que hace que la tasa de representación del 89% para ese número relativamente pequeño de casos no sea impresionante.

La situación de los inmigrantes detenidos es aún peor. Un estudio encontró que solo el 14% de los inmigrantes detenidos van a la corte con abogados a su lado. Las tasas de representación son importantes porque las personas tienen cinco veces más probabilidades de obtener protección legal si cuentan con un abogado. También promueven los valores del debido proceso de esta nación y respaldan la eficiencia en el sistema legal.

Es por eso que la administración Biden y el Congreso deben trabajar para crear programas que garanticen la representación legal para las personas que enfrentan la deportación en lugar de dejarlo al azar y el acceso a la riqueza.

Escrito por Emily Creighton del American Immigration Council y Jennifer Whitlock de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración.

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